Visiting Verdugo Elementary school, Japanese immersion in CA! カリフォルニア日本語イマージョンVerdugo小学校訪問!

Verdugo Elementary School in California has been offering a Japanese immersion program since 2009. At the end of September, I had an opportunity to speak with Aya, the program specialist, over the phone.  Just like our PS147, the Japanese DLP at Verdugo ES was found by the families in the area. The DLP program currently runs from K through 5th grade. The 6th grade will be added next year.

During our phone conference, Aya kindly shared her experiences and the history of the school for the past 5 years. We had such a great conversation that I was hoping to visit the school one day.

My dream came true sooner! I had the opportunity to visit the school in mid October! In person, Aya was a very kind person with beautiful smile. She is a very professional advisor and devotes her professional skills to her Japanese DLP students. She showed me both their English classrooms and Japanese classrooms. I was able to visit all classrooms from all grades, K to 5.

Although some children are not native Japanese speakers, the entire class was singing Japanese songs perfectly in the Kindergarten classroom!  By 5th grade, every student understands very advanced lectures conducted entirely in Japanese. I also saw a 3rd grade math class – they were working on division in Japanese. One of the classes was taking a test. The test was all written in Japanese, and children were writing answers using complicated Kanji. The children greeted me in Japanese every time I entered their classrooms. Aya and all their teachers were very nice and professional. It was so memorable to see those children enjoy studying in Japanese and inheriting the Japanese culture!

 

9月にカリフォルニアのグレンデールにある日本語バイリンガル2WAYイマージョンのVerdugo Woodland 小学校のプログラムスペシャリストのあやさんとお電話にてお話をお伺いさせて頂く機会を頂きました。

この学校は私たちのPS147と同じく、そのエリアに住む保護者の方達が5年前にプログラム開講を願って立ち上げたそうです。現在はKから5までの生徒さんが日本語と英語で学んでいます。来年にはKから6になるそうです。お電話では、あやさんが 沢山の豊富なご経験をシェアしてくださいました。私の今まで知らなかった事や気がついた事、これから参考にしていきたい点など、盛りだくさんの時間でした。

そして先日10月半ばに、カリフォルニアに行ける機会が出来たので、学校見学をさせて頂きました!あやさんは、とてもご親切に全学年の日本語での授業と英語での授業を見学させて下さいました! 生徒の中には日本語が母国語でない子供達もいましたが、幼稚園ではみんな一緒に楽しそうに日本語の歌を完璧に覚えて歌っていました!5年生にもなると、かなり難しい内容の授業も日本語で受けていて、回答もかなりのレベルの漢字を使って回答したりしていました。スマートボードに書かれている漢字も子供達は読んで、 日本語で書かれたテスト用紙には漢字も混ぜて回答していました。3年生は日本語で算数の授業を受けていました。廊下などで子供達とすれ違ったり、教室にお邪魔させて頂いた時には、子供達は皆日本語で話しかけてくれたりしました。あやさんが “ニューヨークから来たゆみさんです。”と私の事を子供達に紹介してくださると、子供達は “ニューヨーク!!”とアメリカの反対側の州から来た事を驚いていました。校舎も明るく広い中庭があり、とても環境の良い学校でした。 プロフェッショナルな授業カリキュラムを作成され、子供達の為に楽しい授業環境を作っているあやさんと先生たちにお会いできて、沢山勉強になりました。そして何より、楽しそうに日本語で勉強していた子供達がとても印象的でした!

 

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